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神秘的记忆术

-学生有效学习面面观-

www.globalsino.com ( 2004年09月07日)

学生有效学习面面观:

毛驴、乌龟和兔子 学习是什么 “有效学习”释义
多元智能理论 知识、技能与态度 “六爻皆吉”话谦卦
思考问题的“六顶帽子” 神秘的记忆术 人是天生的学习型动物
学习即生活 漫议学习态度 “学习环境”与“学习境界”
纸上的世界 视听时代的学习 从“虚拟世界”到“虚拟学习”
理解之难 法无定法 培养“问题意识”
有趣的“问题解决”策略 思考问题的6W原则 类比、同构与学习迁移
“头脑风暴”与“思维导图” 漫议学习风格 “六经注我”与“我注六经”
虚壹而静 重返“生活世界”

孙福万:《有效学习面面观》(8):神秘的记忆术

  记忆在学习和生活中的作用是不言而喻的,我们经常用“博闻强记”来指称一个学者的知识渊博和记忆非凡。据说,茅盾能一字不差地背诵《红楼梦》,钱钟书不但精通七种语言,而且当你向他提出任何一种理论观点时,他都能任意援引并背诵其出处和原文。一个叫O’Brien的人,在20世纪90年代成了“世界记忆冠军”,他声称:“现在我可以在一次聚会上认识一百个陌生人,并且准确无误地记住所有这些人的名字。”阿根廷作家博尔赫斯在小说《奇才富内斯》中描写的那位主人公更是具有无与伦比的记忆力,他“一眼就能看清一株野葡萄藤上的所有枝叶和葡萄;他知道1882年4月30日清晨南极上空云彩的形状;他还能将这些云彩的形状在记忆中同仅仅看过一次的用西班牙牛皮精装的书中的条纹进行比较,也能将它们同吉布拉雀战役前夜一只船浆在黑河上荡起的水的波纹作对比……”

   自有文明以来,人们就对记忆问题进行了不懈的研究,但迄今为止也难说彻底揭开了人类记忆之谜。在遥远的古希腊,哲学家柏拉图曾把人的内心比作一个鸟舍,而个别记忆就像生活于其中的鸟一样。最近则有报道说:科学家通过实验发现,人脑中一小块硬币大小的区域决定了人的瞬间工作记忆容量的大小,这一小块区域因此成了决定人的智力的“记忆瓶颈”。更有趣的报道还有:据说英国科学家最近正在研制“记忆丸”,吃了可以使记忆力大增;美国科学家正在研制“忘忧药”,吃了可以使你忘却一切烦恼……我们对此无意猎奇,也不敢轻易肯定或者否定,这篇小文只想总结心理学家们对记忆所做的那些著名研究,并尝试归纳出几条增强记忆的规律性的东西。

  1.记忆是什么

  关于记忆的定义有很多,但以下两个可能是最简洁的:在一定的时间内维持信息的能力(Matlin, 1998);获取信息并在一定的时间内使之保持或修复的心理过程 (Ashcraft, 1994)。但是,我更喜欢C. G. Jung writes的这个定义:“我们叫做记忆的东西,乃是在人们的头脑中重现无意识内容的能力,并且它还是我们可以清晰地辨别我们的意识和无意识之间内容联系的第一种功能。”

  具体说来,记忆包括三个基本要素或发展阶段:一是编码(encoding),即将有关信息或者学习材料呈现出来,这就相当于录音机对声音的识别和录入;二是贮存(storge),编码的结果是将信息贮存于记忆系统之中;三是提取(retrieval),这涉及从记忆系统中恢复或抽取所贮存的信息的过程。当然,这三个要素或阶段是不能分割的。正如Tulving和Thomson所指出的:“只有贮存过的信息才能被提取,而且……信息怎样被提取出来依赖于它是怎么被贮存的。”

  多年以来,人类的记忆工作一直被类比为电子计算机的工作。有人把记忆的存储形象化地类别为图书馆里的藏书,而你不提取它们并不等于这些藏书不存在。但以空间比喻暗示贮存系统是不准确的,按照连结主义或神经网络的观点,被记忆的各种信息是以“结点”或单元间大量连结的形式来贮存的,它们并不是存储于某个单一的场所。

  2.艾宾豪斯记忆曲线

  第一个对记忆进行科学研究的人是德国心理学家艾宾豪斯(Ebbinghaus,1850——1909),他发现了著名的“记忆曲线”或“遗忘曲线”(memory curve or forgetting curve),并在1885年出版了《记忆》一书,他在一百年前所做的记忆研究直到现在还有很大的影响。

  其竖轴表示学习中记住的知识数量,横轴表示时间(天数),而曲线则表示记忆量变化的规律。它告诉我们:在学习中的遗忘开始是很快的,学习结束不到一小时,50%的内容已经想不起来,一天过后,遗忘的速度逐渐慢下来,而到了第二天,能记住的东西基本上就不大会忘记了。这也就是说,记忆或遗忘的进程不是均衡的,而是在记忆的最初阶段遗忘的速度很快,后来就逐渐减慢,到了相当长的时候后,几乎就不再遗忘了——这就是著名的有关遗忘的“先快后慢”原则。

  正是依据这条规律,在对学习材料的记忆过程中,人们特别强调复习的重要性。有人做过一个实验,两组学生学习一段课文,甲组在学习后不久进行一次复习,乙组不予复习,一天后甲组保持98%,乙组保持56%;一周后甲组保持83%,乙组保持33%。乙组的遗忘平均值比甲组高。具体地说,遵照艾宾豪斯记忆曲线,我们可以用不同的时间间隔安排复习,比如刚学习的材料第一次复习放在一两个小时后,第二次复习放在一天后,第三次复习放在三天后,依次类推,复习的时间间隔越来越长。但必须指出的是,我们不能机械地理解艾宾豪斯记忆曲线,毕竟每个人的记忆能力存在着差异,你可以根据此方法灵活地制定自己的复习计划。

  3.首因效应和近因效应

  心理学家曾做过这样一个实验:请实验者按一定顺序学习一系列的单词,然后让他们自由地回忆,也就是说,想到哪个单词就说出哪个单词。结果发现,最先学习的单词和最后学习的单词,其回忆成绩最好,而中间部分的单词回忆成绩最差。据此,心理学家描绘出了关于记忆的“系列位置曲线”(serial position curve),并将这种现象称为“系列位置效应”(serial position effect)。

系列位置效应包括两个方面的内容:开始部分的回忆现象称为“首因效应”(primacy effect),结尾部分的回忆现象称为“近因效应”(recency effect)。而从图中我们又可以看到,结尾部分的回忆成绩比开始部分的回忆成绩还要好些——这一点并不难理解,因为前者是我们刚刚记忆的部分,还没有经过时间的考验,因而其记忆效果和后者相比毕竟是不同的。

  这一规律在学习和记忆中有什么应用价值呢?起码有两点可以借鉴:(1)我们在学习的时候,应该不断地变换学习的开始位置。比如我们记诵一篇讲稿,不要每次都从开始读到结尾,有时可以从讲稿的中间部分读起,这样才不至于只记得开头和结尾部分,而恰恰忘了中间部分。(2)在学习过程中留出一点时间间隔可以加强记忆效果,特别是完成了某一部分的学习内容后更应该留下5~10分钟的时间来休息,这样可以巩固已经学习的内容,同时也不

至于因太过疲劳而影响后面的学习。

  4.瞬时记忆、短时记忆和长时记忆

  有几位记忆理论家对记忆系统的基本结构进行了深入研究。他们认为,根据记忆的时间长度,人类的记忆大致可以分为这样三种形式:一种是“瞬时记忆”(sensory term memory),即那种时间极其短暂,甚至不到半秒钟就可以忘记的记忆,如各种一闪即逝的感觉;另一种是“短时记忆”(short term memory),即那种不到一分钟就可以忘掉的记忆,比如你和陌生人打电话,你先看一下电话号码,然后再拨电话,等你打完电话,你可能就永远想不起它了;最后一种是“长时记忆”(long term memory),指那种可以保持时间超过一分钟,甚至一小时、一天、一个月或者一生的记忆。这三种记忆都是人类不可或缺的,并没有高下优劣之分,下面是心理学家描绘的关于它们三者之间的关系图。

  我们说三种记忆并无高下优劣之分,但毕竟长时记忆最为人们所重视;我们说某某人记忆力好,实际上就是指他有较强的长时记忆能力。心理学家在一开始的很长时间内,主要研究的也是长时记忆。因此,所谓提高记忆效率的问题自然就变成了:如何使瞬时记忆和短时记忆变为长时记忆?在这里,弄清短时记忆的心理机制可能是问题的关键所在。

  关于一个人的短时记忆广度,美国心理学家约翰?米勒(John Miller)经过7年的反复测验,在一篇名为《奇妙的数字:7±2》的论文中指出,正常成年人记忆广度的平均数为7±2。这个数值具有相对稳定性,得到了国际心理学界的公认。举例来说,对于一组随意选出的数字序列,我们正常人保持短时记忆的广度应该在7位数左右。但实际情况似乎并非如此,比如有的人完全可以一口气记住远远超过7位以上的数字序列,这又是为什么呢?其关键就在于,我们可以把看似杂乱无章的数字序列排成大约7组,并赋予它们一定的意义,这样就可以将之较长时间地储存在头脑中了。一个著名的例子是记忆圆周率小数点后的22位数字:3.1415926535897932384626,直接记忆很有难度,但有人编歌诀曰:“山顶一寺一壶酒,尔乐苦煞我,把酒吃,酒杀尔,杀不死,乐尔乐。”这样记起来就容易得多了。

  5.情景记忆和语义记忆

  长时记忆包含了多种多样的信息。心理学家很自然地假设,长时记忆是由多个子系统组成的,每一个子系统负责加工某些类别的信息。Tulving(1972)由此提出了“情景记忆”(episodic memory)和“语义记忆”(semantic memory)的区分。根据Tulving的观点,情景记忆指的是对发生于特定时间、特点地点的特定事件或情节的存储(或提取),而语义记忆则指的是关于客观世界的事实和概念的一般性知识。比如你去某地旅游(如重庆),你可能记得在这个山城走路的艰难情况以及那里的浓雾,这就是情景记忆;而由此你知道了重庆是中国的一个直辖市以及重庆所拥有的人口数量,这则属于语义记忆。

  据研究,情景记忆和语义记忆存在着重大区别:一是前者涉及对过去事件进行意识性提取时的主观经验,而后者则没有;二是大脑的前额皮质在参与前者加工时比后者加工时有更强的兴奋。但它们也表现出某些相似性:“信息贮存于情景和语义记忆系统的方式是高度相似的。如果不存放相关的信息至情景记忆中,那么尚无方法能把编码的信息贮存到成人的语义记忆之中,而且反之亦然。”(Wheeler等,1997)这对于我们的学习和记忆有什么启示呢?那就是可以通过创设情景来强化人们对理论性知识的记忆和掌握,即要通过建立两种记忆之间的联系来促进它们的和谐、健康发展。

  6.记忆术  通过对记忆规律和记忆超人的研究,心理学家们总结出了很多用来改善长时记忆的记忆术。你随便在互联网上搜索,也可以发现诸如“骨架记忆法”、“归类记忆法”、“理解记忆法”、“联想记忆法”、“循环记忆法”、“构词记忆法”等等似乎可以使人一夜记忆力大增的记忆术,如同吃了那种即将发明出来的“记忆丸”。但实际上,目前所见的一切记忆术的核心原则无非一条:那就是必须善于利用以前获得的相关知识对新的信息进行组织和编码。根据Ericsson和Kintsch(1995)的研究,拥有特殊记忆才能的关键要素是:“被试必须把编码信息与恰当的线索联系起来。这种联系允许被试以后激活某一特定的提取线索,从而部分地恢复编码时的条件以便从长时记忆中提取合乎要求的信息。”

  具体而言,Ericsson(1988)提出要想获得很高的记忆技能,必须满足以下三个条件:一是意义编码(meaning encoding),即信息应该在意义层面上加工,把信息和存储的知识联系起来;二是提取结构(retrieval structure),即线索应该与信息一起存储以利于其后的提取;三是加速(speed-up),即广泛练习以使编码和提取中所涉及的加工过程越来越快,直至达到自动化的程度。通过这一理论范式和相关的记忆策略,人们相信,超常的记忆技能是可以期待和达到的——本文开首提到的那位“世界记忆冠军”就是这样被“训练”出来的。

  最后需要指出的是,“博闻强记”在某种意义上对于学习和生活是重要的,但如果非要达到某种超凡的程度就未尝不是一种灾难。这就像博尔赫斯在《奇才富内斯》的结尾所说的那样,富内斯的记忆尽管无人能比,但“他不会思考,因为思考就是要忘掉事物的差异,就是要善于进行归纳和抽象化。而在富内斯的繁杂的记忆库中几乎只有一连串的单个事物的罗列。”对此,过分依赖记忆术的人应该引以为诫。

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