中外MP3专利第一仗的台前幕后

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作者:知识产权报记者 苏娟
众多大型公司和专利收费机构,对中国电子企业专利权的扎堆“寻衅”,让我们嗅到了知识产权大战令人窒息的焦糊味道,DVD之痛还未散去,MP3警报再次拉响——

这应该算是中国MP3生产企业面临专利纠纷的前奏:不久前,美国MP3芯片制造公司SigmaTel将枪口对准了中国的同行——珠海炬力集成电路设计有限公司下称“珠海炬力”,指控后者侵犯了其数项专利。这起备受关注的案子的最新进展是,已经准备应诉的炬力迟迟未收到任何美国法院的正式函件,可是这场“喊声先到”的官司却已产生了它的商业效应,目前已经有海外客户表示将不再采购炬力的芯片,转而投向“传说中”的原告——美国公司Sigmatel门下。

醉翁之意在于市场

“这家美国公司的做法很让人产生怀疑,既然要告我们,为何却又拖延时间?他们就是想通过这种方式阻断我们的出口,让我们的客户投奔他们的门下。”3月9日,炬力公司新闻发言人薛巍在电话中对中国知识产权报记者大倒苦水,他说,炬力公司主动通过法律途径向国内司法部门查证,结果是没有收到任何与该诉讼案有关的美国法院正式函件。即使这样,目前珠海炬力仍与国际知名律师事务所洽谈,要聘请最强的国内外律师团队准备进行应诉,并对最终胜诉充满信心。

此前,美国SigmaTel公司宣布,已在德州奥斯汀的美国联邦法院向珠海炬力集成电路设计有限公司提起诉讼,指控后者侵犯了其有关便携式MP3播放器系统级芯片控制器的数项专利。SigmaTel请求法庭禁止那些使用了珠海炬力芯片的产品出口到美国。另外,SigmaTel还向珠海炬力提出了经济赔偿,并请求法庭禁止珠海炬力在美国设计、制造和销售侵权芯片。

“得知SigmaTel的起诉是在今年1月拉斯维加斯举办的美国消费电子展上,展会从1月5号进行到9号,而他们正好选择在5号起诉我们,把我们打了个措手不及,许多原本属于我们的贸易伙伴开始起了疑心,不敢和我们交易,正中了他们的下怀。”

薛巍向记者回顾说,从展会回来以后,炬力一直在为这场随时可能开打的官司作准备,但是这么久过去了,美国公司的诉状仍旧未到,他们也觉得很奇怪。

“诉状要送达肯定是能送达到的,就看对方在葫芦里卖的是什么药了。”代理过华为思科案的美国威尔逊律师事务所律师张振伦对本案进展状况后推测说, “就算不送达,炬力的客户有可能也不敢再买他们的产品,最后对方也达到了同样的效果,而且还避免了一场官司;当然还可能有另外一层意思,就是 SigmaTel在等待炬力公司去和他们谈判,将有关专利进行授权转让。诉讼是SigmaTel钳制对手的一种手段而已,打官司决不是他们的目的。”

一则耐人寻味的消息在2005年2月1日传来,总部设在圣地亚哥的美国MP3播放器制造商Sonic Impact宣布与SigmaTel达成和解,不仅愿意为之前采用珠海炬力芯片制造的MP3播放器付出罚款,还保证在今后两年内只使用SigmaTel芯片,同时支付一切相关专利费用。

据一位资深业内人士分析,在市场竞争中,某些公司发现竞争对手快速占领市场,而自身节节败退时会通过实施一些蓄意的商业干扰行为——比如以知识产权侵权为借口,意在使客户无法进行正确的商业判断,并干扰、恐吓一些不明真相、对国际间专利诉讼缺少认知的客户,干扰竞争对手的正常商业运作,从而获得竞争对手的市场份额。这时,专利侵权只是一个冠冕堂皇的借口而已。

谈判还是上庭?是个问题

珠海炬力有关负责人在接受本报记者采访时,坚持称珠海炬力设计制造的芯片是经过合法专利授权的,不存在任何侵权行为,认为SigmaTel所提起的诉讼经不起法庭审判,只是虚张声势,没有接到诉状更是显示其底气不足。

张振伦律师则表示,SigmaTel无理取闹的可能性不大,因为他们在美国寻找代理这个案件的律师事务所时,稍微有影响一点的律师事务所都会对事实本身进行验证,“他们不会打完全没有胜算的官司”。

张振伦律师认为,如果自己是珠海炬力公司的负责人,这个时候会选择主动去找SigmaTel谈判,因为被动地等待只会让自己损失更多的客户资源。 “但谈判之前一定要做好充分的准备,知己知彼,如果不存在侵权嫌疑就要设法说服对方,如果的确有问题,就设法以最小的代价获得对方授权。但一定要留心,谈判过程中不能留下把柄让对方拿去作为庭审证据。”

珠海炬力方面则向记者表示,目前还没有谈判的打算,但也一定不会被动等待对方的“传票”。

“不管是谈和解还是上法庭,都要设法证明自己的产品没有侵犯别人的专利或设法证明对方的专利无效”张振伦律师告诉记者,“专利侵权与否不是白纸黑字的事情,越是复杂的技术涉及的专利就越多。美国公司在申请专利的时候有可能出现专利保护范围过宽的情况,打官司的时候应该抓住所有的细节。”他还指出,专利纠纷闹上法庭很难有绝对的胜负之分,往往以和解收场,怎样把损失减少到最小,是企业应该思考的问题。

遭遇威胁是因为实力所在

“尽管国内的芯片制造企业有多家,但SigmaTel与我们宣战是因为我们在竞争中对他们造成了威胁,是‘看得起’我们。”薛巍这样看待这场纠纷。

薛巍介绍说,珠海炬力在SOC整体架构设计、数模混合设计、高低压混合设计、低噪音/低功耗性能设计等方面已具有国际先进水平,并且在核心处理器、接口电路、转换电路、嵌入式软体等多方面拥有自己的知识产权,在多媒体音视频领域等国际标准制式方面有多项算法应用研究成果。珠海炬力的MP3解码芯片,目前拥有的客户超过百家,他们大多为国内厂家及国外知名公司的国内设计生产厂,甚至还有部分国外客户。

“在国际化的市场竞争中,某些公司在产品竞争中已处于劣势时,就会实施某些商业干扰行为,拿知识产权作文章,这是国内企业真正步入国际市场,逐渐成长过程中经常遇到的问题。”薛巍说,“纵观全球半导体产业的发展,在中国半导体产业快速发展之前,日本、韩国、台湾的半导体产业都曾有类似的经历。“因此,这场纠纷,对整个中国同行也是有着不言而喻的重大意义。”


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