企业应该如何利用专利信息

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作者:瑞恩·谢菲德
当英格兰国王亨利六世在15世纪创立具有“世界精英人才摇篮”之称的伊顿公学的同时,他也做了一件在许多历史书中都很少提及的大事,那就是他授权了世界上第一项发明专利。1449年,英国人约翰发明了一种可在窗户上使用彩色玻璃的方法,因此亨利六世将一项特殊的所有权授予了约翰。此后,亨利家族继续发展这一创举,由此诞生了世界上历史最悠久的专利体系。到伊丽莎白一世时代,英国每年授予大约50多项专利。

现在,世界范围内每年大约有近百万项专利被授权。每个国家授予自己的专利并拥有自己的申请体系。不同国家的申请体系可能有一定差别。但专利可以在一系列条约和公约条款下,在国际范围内申请。不同的专利体系意味着不同的分类系统。当提交专利申请时一般需要用向之提交申请的国家的语言书写专利申请书。

专利的重要性

专利权是各国专利部门依法授予发明人或其权利受让人对其发明成果在一定年限内享有的独占权或者专用权。很多专利都具有巨大的商业价值,专利权人可以自己进行专利转化,开发专利产品,也可以将专利权出售给其他公司。

专利文献包含了详细的技术说明,还显示了与类似的发明之间的关系。严格地说,专利是一种独特的信息资源。专利信息在企业的科研过程中起着至关重要的作用。表面上看,专利检索主要是确定研发项目的新颖性,实际上,专利检索在竞争情报中的作用也非常重要,不能低估。几个世纪以来,专利追踪一直非常热门,这表现出专利在科技发展过程中的重要作用。

科技研发离不开专利信息

专利信息是技术和科学信息的重要来源,企业可以利用专利信息开展以下工作:

第一,了解技术发展现状,避免重复研究。

利用专利信息对某些领域的技术发展现状进行充分分析,可以避免重复研究,节约大量科研经费。据估计,世界范围内约有30%的研发费用都因为重复研究而浪费了。实际上,只要充分利用专利信息,绝大部分重复研究都是可以轻易避免的。此外,对特定领域技术发展水平的定期监控还能够激发新的想法,也可以对现有问题提供创新解决方案。

第二,跟踪技术发展动态。

通过研究相关技术领域发展状况和趋势,可以预测技术发展轨迹,以确保企业朝正确的方向发展。

第三,获取“免费”技术解决方案。

据分析,世界范围内每天都有大量的专利失效,企业可以免费获得这些技术信息,解决新的技术问题。

第四,获取合作机会。

许多企业对有些专利的利用并不很充分,希望有机会与其他企业合作,以便充分开发这些专利,通过专利检索分析可以很容易找到合作伙伴。例如,如果其他企业在本企业占优势的技术领域内拥有一定数量的专利,但是还没有进行相应的产品开发,企业可以购买其专利权,获得许可后开发这些产品。

专利是商业信息的重要来源

专利还是商业信息的重要来源,企业可以利用专利来开展以下商业活动:

第一,识别竞争对手并监控其活动。

专利信息是公开的,企业可以充分利用专利信息有效、准确地分析竞争对手的研发情况。

第二,评估其他公司的实力。

企业的专利数量通常与其投入到研发活动中的资金数量有关。在企业运营困难的时期,通常会削减研发经费,专利申请量也会减少。此外,如果企业的研发重点从一个技术领域转型到其他领域,原先技术领域中的专利数量会有所减少,而转型后的技术领域中的专利数量则会增加。通过这些分析,可以评估企业的运营状况以及发展动向。

第三,物色专家。

专利证书中的权利人通常是发明人,在特定技术领域内拥有大量专利的发明人通常是这个领域内的专家。可以利用这个信息来识别并招募企业需要的研发精英。

第四,确保企业的专利未被侵权。

监测竞争对手在本公司占优势的技术领域内的活动至关重要。现在还没有机构会专门为企业寻找专利侵权者。这就要靠企业自己充分利用专利信息,确保没有人非法使用其专利。定期使用专利数据库进行专利检索可以避免企业侵犯他人知识产权,同时也可监控自己的知识产权是否被侵犯。

笔者以为,专利信息的复杂性和专业性不言而喻,企业最好求助于专业的知识产权信息提供商,获取高质量的信息服务。

存在的问题及其解决方案

专利信息的费解程度众所周知。作为获取专利信息主要途径的摘要通常将专利的实质写得很模糊,并且专利权人的意图也很难理解。

笔者以为,考虑到专利信息的复杂性和专业性,企业最好求助于专业的知识产权信息提供商,获取高质量的服务。例如,汤姆森科技信息集团通过严格的分类、摘要和索引过程为源自原始专利申请的信息增值。

汤姆森科技所提供的德温特世界专利索引覆盖了世界范围的43个主要的专利发行机构。这些索引收集有关同一发明的专利文件,然后用简明的专利家族表示出来。索引所提供的专利信息总结了专利申请的历史(包括在何处、由何人、在何时对发明授予专利等详细信息),并改写了原有的专利题目,使其更有意义更容易理解。这能够使公司快速识别哪些专利信息是有价值的,并因充分、有效地利用了专利资源而节省时间和金钱。

值得一提的是,德温特世界专利索引中简练的英文摘要(250至500字)是由专业人员将30多种语言专利机构出版的专利改写而成的。摘要详细介绍了权力要求书和发明情况,重点突出技术的主要用途和优势。他们还建立了一个完善的检索系统,提供综合检索,能够使公司检索专利信息。

本文作者系汤姆森科技与医疗保健信息集团高级公关总监


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