纽约意识(下)

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   进人洛杉矶首先是要换上加州驾照的,换驾照的手续中诸事顺遂。车辆的保险事宜是由一位体面先生全权代办,在有关保险事项老一套的山呼海哨之后,他说: “按说,你的保费应该很高,因为你是从外州来的,而洛杉矶人的开车品质是很野蛮的。”我当时对他说:“对不起,我却是从纽约来的。”
   他果然紧接着就目瞪口呆。
   在纽约时有一次家里遭偷,印象中家中除有一台中型彩电未被偷走外,其余电器全部烟逝。紧张之中偷儿还错拿了电视的遥控器权当是被偷的录相机的那一个。并且,贫穷的偷儿洗劫了我手饰盒中积攒了多年的物件,只留下一枚粗大象牙戒指横躺盒中。这枚戒指之所以漏网,可能是因为美国多年来环保意识高涨,严禁对珍稀动物不仁,所以民众对象牙这种东西越来越疏于了解,既便偷儿见到也可能只认做是塑料货色而已。在这场浩劫中,我的一条只有小年轻人才会喜欢的花式硬石皮带也被从衣物中单独抽出,不知用来包裹这偷儿的哪位亲密女郎了。也因此,偷入者我相信是位年在25以下的“贼胆大”。
   美国人一向爱把自己的身份文件及值钱珠宝放在自己在银行所开的保险箱里,当年未走此上策多半是因为自己觉得自己抵美未几尚谈不上拥有什么真正的值钱之物,租个保险箱虽每年才须缴二三十元租费,但一介穷困去寻这种煞有介事,状至做作。
   此番经历后,我开始考虑一定是要去“做作”了。
   被偷儿洗劫后第二天我才下班时,看见那个被我前一天收好放进空无一物的首饰盒中而首饰盒又被放进衣柜去的粗大白象牙戒指竟不动声色地横在我的屋中央,这种景象给了我一个很奇怪的感觉,站在戒指旁冰凉地想了好一个时辰,忽然不寒而栗,细一察看,果真前一天那个被偷儿遗漏的录相机遥控也告烟逝。
   我据此立即告诉房东说:我下个月搬家。
   我在洛杉矶参与组办一张报纸。我所选定的办公处所是个绝妙的去处,此处离我家不要说距离近到甚至可以走路上班,而且办公邻居们也是美妙的一时之选。我们的这栋小小办公楼只有两层高,一层的两个门面办公室由一位建筑师和一位会计师分别把持,出入门自用,与二楼的人毫不相干。我则在第二层。我的这一层之中只有三家生意,一是新加入的我;二是我对门从来见不到有人进出的一家咨询公司;三是我隔壁由一票纯白脸美国人在做事的环境工程设计公司。以我根深蒂固的纽约意识而言,这种地方必定非但清静,而且安全。
   果然,当我第一天和一票人往办公室中猛扛物件的时候,我隔壁的“环境工程”主人现身了。他是个一望便知的拘谨读书人,双目清澈,直让和他说话的人时时自省有没有说谎。该清澈的人把我一径拉到前大门反复叮嘱说:“小姑娘(?!),每天、每时、每刻你们都应把门上的这两道锁锁好,二锁之中一个是可在门内用手拧开的,另一个则是非用钥匙开不可的。后门上的两道锁也是同样,因为我们的办公室中有大多的精密电脑。我们一向是在用对讲机和门外的来客沟通之后才放人进来的。”他说:“一把锁是绝对、绝对不够的”。
   一时间,看着他,真觉得他也是从纽约来的。
   于是我们就在每次进出时都把门锁上,而且,锁后复又猛推,察看是否会误入“看似已锁”的误区。非但如此,比照环境工程公司的姿态,我又要求房东为我买了一个相貌时新、但价格不过才十来元的对讲器。此物装好后反复品玩,听声看样楼上楼下游走奔窜忙个不停,心内欢喜自不待言。
   我在去洛杉矶市政府为报社的事情申请营业准照时,工作人员说一切手续之后你还得等待办公处所设置及消防检查员的检查之后才能正式得到市府的经营准允。
   那我就等着。
   这一天很快就到了。一周之后,有一胖一瘦两位官员莅临指导。绕屋一周之后说是什么都没问题但是门锁有问题。他们说,加州的法律中是不允许办公室的门上加上非用钥匙才能开的门锁的,因为这不符合火警时逃生的需要。“两个办法。”一胖一瘦说:“一是立即拆除不合规定的锁,二是保留原样,但必须在有人员办公时保持门未上锁的状态,而且必须在大门上贴上显著标记说明:此大门在工作时间未曾加锁。”
   他们而且说:在这种意义上,安装对讲机也是违法的。
   听到这种说法,真令人恼火,当下就问了该一胖一瘦一句:“二位可曾到过纽约?”他们立即就听懂了,连说“但是这里是洛杉矶”。
   第二周周初才一上班,赫见门外的电子对讲机已不翼而飞,空留了几缕红绿电线在盛夏的浮躁里飘摇。
   看来洛杉矶的地界内也开始沉渣泛起了,只是在程度上不如纽约的沉渣老道手狠罢了。
   第三周时,一胖一瘦复又重来检查,把对讲机丢失的事情讲给他们听后,该二位半天无话,我们三人扯了一阵闲篇后他们直说该走了,一径走出门之前,那个胖的告诉我已经检验合格。眼看着他们穿过我们那个依然加着两道锁的前门,我满心感慨,“他奶奶的”。


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