国外大学也排座次 出国留学不必拘泥大学排行榜

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   如何判定一个大学的好坏有很多标准———约定俗成的、口碑的、政府扶持力度的、招生分数的、毕业分配的等等。中国的大学排座次据说从1993年开始,由广东管理科学研究院的“中国大学评价”课题组主持。最近,这个课题组公布了2003年中国大学100强,并出了一本《挑大学、选专业》的书,说是要指导家长和参加高考的学生挑选专业和学校。这个举动已引起国人的争议。

  笔者认为,给大学排名次无可非议,特别是在一个对名次特别看重的文化里;对排名次给予批评也是正常的。只有做开一件事,才能知道它的社会效果和实际作用;只有被别人批得体无完肤,才能提高进步的速度。

  国外大学怎样排座次

  美国、加拿大和英国每年都给本国的大学排名次,这种名次评选也是从不成熟走向成熟,从不被接受到可以接受,从只当成新闻到成为制定决策的参照。

  加拿大的麦克林杂志是从12年前开始为加拿大的46所大学(全日制学生人数低于1000及教会和专科大学不在评选之列)排座次的。这项活动刚开始时,曾遭到很多大学的抨击。评选人员不气馁,逐渐开发出更为客观的评选标准和更为精确的统计方式。除了将本国的大学分为本科为主、综合大学、含多种博士授予点和医学院三大类外,评选标准主要包括学生评估(主要是入学新生的高中成绩,占总分的21%到22%)、师生比率(主要是授课时老师与学生的比率,占总分的 17%到18%)、师资质量(有博士学位师资的百分比和教师获得国家奖金的数量,占总分的17%)、校方的资金状况(占总分的12%)、图书资源(占总分的12%)和声望(主要通过对7528名主要从事教育工作或是与教育行业有密切联系的专业人士和领导进行民意测验得出,占总分的20%)。不同类型的大学在各个指标的统计上方法不同。

  英国的大学排名由赫赫有名的《金融时报》操作,评选的标准与加拿大的麦克林杂志略有不同。其评选标准包括教学质量、研究成果、入学标准、师生比率、图书馆平均为每个学生所花的费用、修建和维护校舍为每个学生所花的费用、学生毕业率、学生满意就职率和完成学位所花费的时间。

  美国是世界上大专院校最多、在校学生最多、吸引国外留学生最多的国家,它对大学的座次排列产生的影响也最大。给大学排名次已经成了《美国新闻与世界报道》最为重要的业务之一,并为杂志带来巨大的经济效益。最重要的是,这一从1983年开始的业务目前已成为美国教育市场运作、招生战略制定和家长为孩子选择大学的重要参考指标。

  2003年参加评选的美国大学共有1363所,其中包括249所授予各类博士学位的研究性大学、217所只提供本科教育的文科学院、573所授予硕士学位和学士学位的综合大学和324所只授予学士学位的综合大学。评选的标准比较复杂,与英国和加拿大的方式又不太一样。《美国新闻与世界报道》的评选标准主要包括以下内容:同行评估(大学校长、副校长、学院院长等)、新生返校率(美国的大学来去自由,很多新生在一学期或一年之后会因各种原因转学)、师资资源 (包括课堂平均学生人数和师资的博士学位比率)、录取学生的标准、财政状况(包括平均每个学生的授课、科研、服务和其他与教育有关的花费)、本科生毕业率和校友的捐赠额度。

  美国人还是重名校

  在美国,一般是在半年前,学校必须按评估单位的要求提供所需资料,如过期不予提供,名次就会受到一定的影响,所以校方对此还是比较看重的。记得笔者在爱默蕾大学念书期间,要是学校的名次当年排得靠前,校方就会大肆宣扬过去一年的功绩;要是名次排得比前一年靠后,学校发言人就会不厌其烦地说评选标准有所改变,或是说评选单位对我们的资料收集得不全等等。之后,大家继续工作,平心静气地等待下一次评选。

  总的说来,美国人对名校毕业生还是高看一眼的,名校毕业生自我感觉也比较良好。人们还记得1963年11月肯尼迪遇刺时接替总统位置的约翰逊,他毕业于得克萨斯州一所小小的师范学院,据说他最不能容忍的就是那些毕业于哈佛或是耶鲁那样的常青藤大学的、曾经服侍过肯尼迪的白宫助手。如果约翰逊也毕业于一所像样的大学,他就不会有这么严重的不安全感,也不会有那么多痛苦和煎熬。尼克松在1968年当选总统,实际上是美国更为粗犷的西部对自以为是的东部精英的反叛。毕业于名不见经传的加州惠迪尔学院的尼克松逢人就讲,他是被沉默的大多数抬进白宫的。

  笔者从爱默蕾大学(2003年美国大学排行榜中居第十八位)拿到博士学位后,于1996年来到乔治亚州贝里米特学院教书,也一本正经地把博士学位证书挂在墙上。学生来问问题,看到我墙上的证书,顿时肃然起敬,连说话的声音都小了。我开始不明白,后来同事才告诉我,爱默蕾是乔治亚最好的学校,学费昂贵,人们认为能去那儿读书已经很了不起,能在那儿拿一个博士学位,一定很有本事。

  留学不必拘泥大学排行榜

  在国内的一些朋友问我,你的母校排名那么高,是不是让我们的朋友或子女去申请。我说如果是学文科,就不要申请。爱默蕾大学是好学校,但太偏废,不够国际化,对东亚历史、政治、社会更不感兴趣。而且美国大学的排名不应该是中国留学生挑选学校和专业的参考,因为其评比标准同中国学生能被录取和得到资助的环节相差太远。


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