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奖学金:留学前的必修课

时间:2005-10-11

近年来自费出国上中学、上大学、读硕士、读博士成了一种潮流,许多人都把去国外镀金看作是自己日后事业成功的必经之路。仅1998年一年中,中国内地就有1.8万人出国学习,其中自费的有1.54万人,占了85.6%。如果按每人每年的出国留学费用1-2万美元计算,一年流出国境的外汇就有1.5-3亿美元(不含国家公派出国学生),数10年从中国流出去的外汇就高达几十亿美元,这无论对国家还是对个人都是一个沉重的经济负担。

  我们可以看出,我国出国留学生的流向主要集中在美国、加拿大、英国、法国、澳大利亚、日本等发达国家。其实这些国家均设有许多名目繁多的奖学金,而且奖学金的数额巨大,申请渠道也十分宽广。中国学子们可以积极申请,这能在很大程度上减轻个人、家庭甚至国家的负担。就拿美国的奖学金来说,它分为政府和私人两大类,据说各类奖学金总金额高达500亿美元。美国人自己也不完全清楚自己国家共有多少种奖学金,中国学生留美前如能对美国的奖学金作一番研究,对自己的学习生活一定大有好处。

  中国学生和他们的家长往往会对美国奖学金产生以下误解:一是以为出国留学只是有钱人的事;二是以为TOFEL、GRE获得高分才有希望获得高额奖学金;三是得到了学校录取通知书而没有获得奖学金就不敢成行。其实,GRE、TOFEL成绩只是评定奖学金的衡量标准之一,美国学校欣赏申请人的整体素质而不只是成绩,那些热心公益服务、社交能力强、有团队精神的申请人往往会受到青睐。而且,到了美国的学校再申请奖学金比留在国内申请成功的机会更大。另外,在美国申请奖学金不仅对外国学生是一个复杂的问题,对美国本国学生也是一样。据报道,美国一位女学生因为透彻地研究了美国的奖学金情况,经过努力总共申请到885782美元的奖学金,最后接受了哈佛大学的6.8万美元奖学金。她告诉同学们申请奖学金首先要充分了解所申请学校的奖学金情况,然后积极争取。

  根据多位留学生的经验,他们得出这样的结论:校方比较能够接受因“基本需要”而申请奖学金的解释。如果你提出一些如家庭突遭变故(结婚和怀孕将增加未来开支、提供财源的家人退休或突然过世),往往能得到特别的同情而获得奖学金。每年度学校审核奖学金使用节余时,也是申请奖学金的好时机。如果你的主导教授获得政府几百万美元的研究计划,让你当他的助手,那么你不光会有奖学金和生活费,连你的家属都能享受到优待。另外,如果碰上乐于助人的高年级同学帮你在教授面前“吹风”,那你很容易就能得到奖学金。

  美国的一些有钱人在送子女上大学时,常明确要求他们生活费、学费自理,他们觉得应该让孩子通过自己的努力来实现愿望。而中国学生的家长常为了子女的学业倾囊而出。认清了海外留学奖学金的真面目,中国家长们有没有想过让孩子自己去奋斗呢,中国学生自己有没有雄心去拼搏呢?留学前先修读奖学金这门课,掌握申请技巧,你的留学生涯会更精彩。

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