Mozilla Firefox简介




Mozilla Firefox 2.0版本(Windows)
维护者: Mozilla基金会/Mozilla公司
最新发布: 2.0.0.2 / 2006年10月24日
最新测试: /
操作系统: 跨平台
软件类别: 网页浏览器
许可协议: MPL、MPL/GPL/LGPL三重协议
网站: www.mozilla.com/firefox

Mozilla Firefox,非正式中文名称火狐,是一个网页浏览器,由Mozilla基金会与数百个志工所开 发。原名“Phoenix”(凤凰),之后改名“Mozilla Firebird”(火鸟),再改为现在的名字。

Firefox是Mozilla基金会开发的一个轻便、快速、简单与高扩充性的浏览器(与Mozilla Suite 区分)。Firefox已经是Mozilla开发的焦点,并将成为Mozilla基金会的官方浏览器,并可能成为Mozilla Suite的一部份(与Mozilla Thunderbird电子邮件客户端共同组成)。

Firefox项目一开始是戴夫?海厄特(Dave Hyatt)与布雷克?罗斯(Blake Ross)由 Mozilla 浏览器项目分支出来的一个实验项目。他们认为 Mozilla 浏览器项目受到网景通讯公司赞助的商业需求所拖累,并且有过度开发者导向的功能蔓延。目前项目开发由 本?古德杰(Ben Goodger)主持。

Firefox的开发

Mozilla Firefox保持原来Mozilla浏览器的跨平台特性,使用XML使用者接口语言XUL。XUL的运用使利用界面主题与扩展来延伸浏览器性成为可能。这些扩展程序的开发与安装衍生了一些安全议题,因此在Firefox 0.9发布时,Mozilla基金会同时公开Mozilla Update网站来提供被认证的界面主题与扩展。

XUL的运用将Firefox从其它依据Mozilla的Gecko排版引擎开发的浏览器(如Galeon、Epiphany、K-Meleon 与Camino)及大多数其它使用原作业平台接口的浏览器中区别出来﹔Mozilla基金会对于Gecko的标准兼容性感到骄傲。

未来的Mozilla释出预期将包括Mozilla Firefox及Mozilla Thunderbird,一个以类似Mozilla Firefox核心建立的独立的电子邮件软件﹐并且将取代目前的整套应用程序“Mozilla”(代号为“SeaMonkey”)。最后Mozilla基金会的所有官方软件将会以独立的浏览器与电子邮件软件为中心,不过基金会预料义工与公司用户会继续维护SeaMonkey整合应用程序。Mozilla Firefox删除了SeaMonkey整合应用程序中称为软件扩充的一些功能与大部份使用接口。

2004年2月5日,商业和IT顾问公司AMS将Mozilla Firefox(当时的 Firebird)分类到“Tier 1”(即最佳的)等级的开放原始码产品(Keating, 2004)。这表示 AMS认为Firebird几乎没有风险和拥有优秀的技术。

FireFox 的历史

后来改称为Firefox的项目起初是个Mozilla的实验性分支,叫做“mozilla/browser”。项目创始人原来的目的是要建立一个在Windows上最好的浏览器。这专案的开发在2002年9月释出称为Phoenix的公开测试版。

“Phoenix的名称延用到2003年4月14日,直到与BIOS制造商Phoenix Technologies有商标争议时更改。新名称「Firebird」收到了好坏不等的反应。在4月底时Mozilla基金会发出一份声明表示应称为”Mozilla Firebird“以预防与Firebird 数据库服务器的混淆。但是持续来自开放原始码社群的压力逼迫再一次的改名,于 2004年2月9日Mozilla Firebird改名为“Mozilla Firefox”。

选择了Firefox这个名字是不只因为它和Firebird很相似,也因为它计算机行业中有其独特性。为了确保未来不需要再改名,Mozilla基金会在2003年11月开始了在美国专利商标局将Firefox注册成商标的过程。[1]

值得注意的是 Firefox 的正确缩写为 Fx, 而并非想当然的

市场情况

以之前众所周知微软Internet Explorer在浏览器市场的全面占有率来说,Firefox的发展非常快速。根据Tom's Hardware Guide [2]一份2004年9月的文章,分析家Websidestory报导截至2004年9月底有5.2%的全球信息网用户使用Firefox或Netscape,比起7月增加了1.7%,并且同期间Internet Explorer失去了1.8%的浏览器市场的占有率,跌至93.7%。根据Mozilla的推广网站,在 Firefox 1.0PR 释出的十九天内共有超过三百万人下载它。而根据一间荷兰网络分析公司OneStat.com所作的调查,截至 2006年5月,Firefox的全球市场占有率已上升至11.79%,相反,Internet Explorer的全球市场占有率却下降至85.17%。

Firefox的快速成长有大部份是因为有关Internet Explorer安全弱点的报导增多,令使用者更渴求寻求更安全的替代品。对Firefox友善的安全报导与新闻文章于2004年6月23日Download.ject侵袭之后有了很明显的增加。

市场占有率的快速上升,亦由于一个主动而不寻常的市场推广运动“Spread Firefox”[3]。这个运动鼓励使用者于电邮或网站中加入“下载 Firefox”的超级链接。使用者从中可以得到“推广者点数”作奖励。头二百五十名推广者可以浏览这个网站[4]。该推广网站亦有一系列博客及讨论区以探讨市场推广策略。

在香港,开放系统研用协会(OAKA)自发向民众推广Firefox,包括在街头派发光盘,并创作了“还网于民”这个口号。

另外值得一提的是搜寻引擎的龙头 Google 公司也加入了这场浏览器的战争,在 Google Adsense [5] 里头加上了“引导使用者安装Firefox 就可以获得奖赏”的规则,这项举动等于是让 Google 靠向了 Firefox 这边,让 Firefox 的市场占有率更加扩大。

 


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