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英国华人的过去,英国华人现在与将来

2006-03-12


英国华人的过去:

英国的人口主要以当地的白种人为主,目前占有全国人口93-95%。少数民族只占总人口的5-7%,共300万左右,目前在英国还没有发行身份卡时,据估计在英国的黑户口就不下几十万,以上数据只是一个参考,当今英国正在计划实行身份证制,人口数目会有比较精确的统计。其中黑人和南亚次大陆(印度、巴基斯坦和孟加拉)移民较多,约占英国有色人种的78-80%。英国华人仅15万左右,为英国人口的0.5%左右。最早的英国华人大部分原是香港新界的农民,因二战后,当时香港地区及东南亚一带的华人为了求新发展,从50年代开始陆续移民。他们呼亲引友,相互提携照顾,在这举目无亲、情况迥异、言语不通的土地上艰难地生存下来,成为英国华人社会的主体。

百年前最早在英国华人主要是来自商船上的船员等几十人,还有又有少批的英国商船上华人海员以及生计困难的工人在英国定居。50年代后,香港地区及东南亚一带的华人来英国开始增多,他们以客家人居多,大多文化 程度不高,到英国后,90%英国华人经营中国餐馆、外卖店和鱼条店(以卖炸鱼与炸土豆条为主)等,也有一小部分英国华人开杂货店和其他食品店。 英国华人在餐馆工作很辛苦,为了竞争,华人餐馆营业时间远比外国餐馆长。外国餐馆一般晚上10时关门,中国餐馆都要做到晚上12时以后,有的甚至24小时营业,节假日也不休息(外国商店星期日多关门),也很 能吃苦。

英国的伦敦、利物浦、伯明翰、曼彻斯特、利兹,是 英国华人比较集中的地方。这几个城市都有唐人街,最大的唐人街在伦敦,其次是利物浦。唐人街不仅是英国华人开业、打工的区域,也是众多 英国华人生活、休闲和进行社交活动的场所。第一代的许多英国华人文化不高,在英国生活了几十年,还基本上不会英文,只能勉强说几句生意上和工作中必须用的英语,无法进入英国主流社会。他们工作之余,都愿乘地铁或公共汽车去唐人街找亲戚朋友叙说家常,到讲中国话的机构、商店、事务所办事和购物,去设在附近的 英国华人社团会朋友、看报刊、打球、下棋、唱歌、跳舞。“万里他乡遇故知”,聚集在英国唐人街的英国华人彼此间是亲密的、团结的,每逢中国春节,他们都要在此舞狮、耍龙;每逢祖国国庆,他们也要举办各种庆祝活动。 伦敦的唐人街所在的索荷区是著名的商业中心,那里的唐人街原只是一条不长的街,

70年代后附近的街道也增加了许多英国华人的商店,逐渐形成了一个英国华人的小天地。那里除 英国华人开的中国餐馆外,有英国华人经营的超级市场、西服店、电器行、理发馆、旅行社、中西医诊所、律师事务所和会计师办事处;有华人办的银行与专门上演华语影片的电影院;有好几家中文书店,当然那里还是有名的红灯区,是娼妓充斥、流氓贩毒之地,有赌场、妓院和色情商店(性商店)。因之,那里不仅是外国游客必到之地,许多英国人在节假日也常跑到这个伦敦唯一照常营业的地方去用餐、购物与消闲熙攘攘的中国人,使得SOHO地区的唐人街异常热闹。

英国华人现在与将来:
过去在英国的华人中知识分子不多。在30年代和40年代,曾有一些中国人在英国学习和工作,较著名的有戴爱莲、华罗庚、费孝通、萧乾等,但他们人数较少,停留时间也不长。50年代后,移居英国的华人知识分子,以从台湾前去的居多。70年代起,香港新界移民的第二代开始成长。他们主要接受了英国学校的教育,掌握了英文,也分别学得各种专业知识与技能。他们大多不顾父母劝阻和反对,不愿再继承家业,经营又脏又累的餐馆和饮食业,而是另谋出路。他们有的考入英国机构或国际性组织当职员;有的进入英国公司、商店、企业打工;有的当上了医生、律师及会计师;这批年轻人的思想感情、生活习惯、文化素养以及价值观、人生观已同他们的父辈不尽相同,由此也自然地产生了矛盾,形成了代沟。

自从中国改革开放以来,越来越多的中国大陆青年学生来到英国学习。他们中有公派的、有自费的,许多人已学成归国,有些人则留了下来。由于他们学习勤奋、刻苦,许多人取得了优异的成绩,与当地华人组成了在英国的华人新一代。

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