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英国人的慢与快

2006-03-12

  英国早已养成了一副不紧不慢的脾气。这里的人们办事刻板,工作速度通常很慢,尤其是服务行业。最不习惯的是做什么都要排队,就象我们文革时的排队一样。

  在英国海关或者机场的官员慢条斯理,任凭旅客排成长龙,不为所动。在高速公路上,再过半个小时就要抵达目的地的时候,驾驶大巴士的司机会突然提出要休息一个小时。英国的日常节奏舒缓得很。上午九时上班,不久就有一个喝咖啡的闲聊时间;中午休息一个小时,下午上班期间仍然喝一次咖啡,晚上六时之前各处都已经下班或者打烊。只要稍稍错过了时间就难于找到餐馆吃晚饭。这种日常节奏之间隐藏了老牌帝国主义的一份傲慢和暮气,矜持和含蓄是英国人的重要品质。英国人习惯的是从容,温和,渐进。

  到银行不光要排队,还要有耐心去等待。我申请在西敏寺银行开账户就等了一个月才办好手续,而这种事在英国各地都在正常的。现在国内的银行叫号等待,想必是从英国引进的,就是要培养耐性。

  到邮局也要排队,英国的邮局除了一般邮递服务外,邮局提供许多其他服务。如付帐,通过邮局用现金或支票。支付帐单,如公共服务费用,水、电、气费等。此外英国邮局还办理存钱、寄钱业务。还提供办理电视机许可、养狗许可、养路费和办理驾照等的申请表等。业务相当繁忙,不排队是不行的。

  虽然火车是英国最常用的交通工具,但是火车误点1小时是家常便饭,地铁罢工使得学生无法正常去学校上课也不是什么希奇的事情。所以,出门为自己预留1个多小时的时间并且拿出非常的耐心,将会对在英国生活的中国学生有所帮助。

  英国人的整体素质还是比较好的,虽然排队,但你很少会看到在拥挤。在公共场所一切都是井然有序,的地铁里没有人因为磕磕碰碰而争吵或抱怨,也不会看到人们乱穿马路。

  至于购物,虽然商店要早早关门,但是也不见他们延长工作时间,或周六、周日营业。

  有趣的是,他们也有快,就是他们的运动速度特别快,包括行走脚步和开车。

  一些好事者专门观察过各个城市居民的行走速度,香港和日本的东京似乎名列前茅。但我觉得英国人的脚步一点也不比他们差。伦敦的牛津街是商业街,外国人在此是悠闲地漫步,而在牛津街上的英国人多半都是步履匆匆,匆匆地赶路,一个个大步流星,身上的大衣随风掀动。并不断地低声而温婉地用“Excuse me”打招呼,请求让一让路。

  即使在地铁通道上,英国人仍然走得那么快。电动扶梯上,人们一律靠右站立。必须留出一半的梯位给那些嫌电动扶梯运转得太慢的人。总是有一批一批的人急匆匆地往下奔跑,或者三步并成两步地往上,他们总是像奔赴一个不能迟到的约会。某些地铁站的换线必须走过百米长的通道,通道里面人流汹涌,但是寂静无声。只有几百双皮鞋急促地踏在地面上,犟犟的脚步声回荡在通道之中。

  即使英国的中老年男性走路也是疾步如飞,腿脚利索显示了一种勃勃生气。那些须发斑白的男人都不肯轻易地承认自己老得走不动了。

  英国人驾车之快也是出乎我的意料,车速永远是那么快。

  英国的大部分街道狭小而弯曲,令人惊讶的是,窄窄的街道上大大小小的车辆一律驶得飞快。车辆的马达发出凶猛的吼声,不时还会有一队身着黑皮夹克的飙车族风驰电掣地招摇过市,即使在人行道上也会被车辆带起的旋风吓一跳。

  刚开始还真不习惯,时间一长,对英国人的生活节奏可说是慢慢适应了,心态也变得平和了许多。有时还开玩笑的说,如果照这个节奏发展,什么事情都不着急,中国追上英国的日子不会太远了。这种慢节奏对于我来说,还有一个意外的好处,那就是不管是在开车时,还是处理业务,都一板一眼,别人急自己不急。思前想后,有条不紊。

  值得一提的是,无论多么性急的人来英国后都会被磨练得耐性很好。凡是从英国留学回来的应该说,都学会了“Be Patient!”而对于英国人的快节奏,我们也是在逐步适应。

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