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法国人与减价货

2006-03-12

不知是因为中国来的纺织品实在价廉物美,还是由于法国人目前真已穷到家里连毕加索的画都收藏不起,反正每年一到过完元旦新年,巴黎街头商店橱窗上的“大减价(soldes)”字号已变得愈来愈大,大得甚至有时让人产生整个法国都在被“贱卖”的感觉。

买东西挑便宜的买,这倒属人之常情。可是,把买减价的便宜货变成一种近乎宗教狂热的全民运动,使家家户户老老少少象出门度假、欢庆过节那样地耗费时间进行精心策划、算计和牵心挂肚,这大概也只有法国人能做到这种地步。看来减价货已成了某种反映社会心态的征候,值得各路专家学者对它认真地解剖一番了。

减价销售的来历和法规

“减价销售”实际上是一种国家对商业销售规则的管制,其目的是禁止商家随意作减价、甚至亏本销售(vendre à perte)之类的恶性竞争炒作。法国是个自由经济国家,照例不应有“减价销售”这类让美国和其它自由经济国家的人根本摸不着头脑的事。据有人研究,法国人所热衷的 “减价销售”的渊源可追溯到中世纪的一种商业行会(guilde marchande)制度。当时的商业行会负责调解同一城市商人间的纠纷,保护他们免受其它城市的竞争,甚至还为成员提供一种和现在相类似的社会保障和退休基金。但如遇某一成员违反行会颁布的规则,那么,那时承担警察职能的市政官(prévot)就可以打断他的腿。中世纪的市政官后来演变成了警察,而当时的价格和销售管制制度则通过“减价销售(Soldes)”的形式被延续保留至今。

法国现行的“减价销售”规则由《商业法典》(Code de Commerce)具体规定。在这里,可能需要首先弄清楚的是法文里“Solde(减价销售)”和同样也以降价为特征的“Promotion(促销)”的区别。减价销售目的是清理库存商品,每年只允许进行两次;而促销的目的则是拓展经专门挑选的产品的销量。促销没有相应的特殊规则,只受一般法规的制约。而“减价销售”则由特殊法规管制。例如:每年两次的减价销售的开始和结束日期须由各省的省长(préfet)确定。被减价的商品必须在减价出售开始之前至少已在店销售一个月,并已向供货商结清货款。销售商必须保存与减价货相关的所有资料以便证明符合减价的这两个条件,并在遇到检查时一一出示。与减价销售相关的广告也受一系列严格的规定管制。例如:广告必须标明减价销售的起迄日期,如被减价商品不包括全部库存,则须注明其性质;折扣率必须与实际折扣一致;基准价格必须是减价前一个月的销售价格;在销售场所的所有减价产品均须有两个标价:划横线的基准价和新价;在广告上,须按欧元或百分比的减价幅度区分商品商品类别,等等。此外,按法律规定,“soldes(减价销售)”字样除了前述季节性销售交易外,不得在广告、招牌、公司名称或商用名称中随便使用。而所有这些繁琐的规则,都由经济财政部下属的竞争、消费与反舞弊总局(DGCCRF)负责监督实施。

减价销售现象种种

对不少法国人来说,减价货已成为一件象吸毒那样让人上瘾的事。有许多人不惜在全年其它季节克制消费欲望,精打细算,苦苦地等待一年两次的减价季节,然后来一次无度的纵欲,一过便宜货瘾。

据调查,法国大多数消费者(约70%)都有利用减价季节“血拼(shopping)”的习惯;减价商品通常最多的是服装、鞋类或皮件产品;电脑、电子家电产品、室内装饰、体育、休闲用品等近年也渐渐加入减价货行列。

要买得理想的减价货没有一份宗教般的虔诚和意志可不行。有三分之一法国人习惯在减价季节开始前就作“市场调查”,“侦察”(有的甚至还会在店堂角落里“私藏”)好相中的物品,然后静等减价销售开始的那一天,待商店一开门,便径直冲向觊觎已久的“相中物”,姗姗来迟者只好望空货柜兴叹。所以,巴黎不少大商店减价销售第一天一早开门时的场景,真有点向暴民抢劫一样,没在法国亲历过的人,简直难以想象那种壮观的情景。前几年巴黎有的商店还故弄玄虚,照搬兜售哈利波特的那套噱头,在法定日期第一天的零点开门,特地让那些减价货“粉丝(fans)”们半夜三更排队等候,居然还都家家店场面火爆,生意极好。今年被政府以违反劳动法规定为由,禁止半夜开店。呜呼!便宜货“粉丝”们又得多受一夜的煎熬!

财经部长讨好不成弄巧成拙

减价季节的营业额通常可占不少商店年营业额的20%至30%。这么赚钱的事谁不心动?今年1月8日,法国经济财政部长梯埃里·布列东(Thierry BRETON)在接受欧洲第一电台采访时表示,为促进消费,为什么不能每年多设几个减价期,使它从现在的一次,增加到每年两三次,甚至更多。部长的一言既出,全法国顿时哗然!财政部长这好心的一问,却被人当场抓住把柄,爆出今年大减价季节法国最大的“减价”笑料:财政部长居然都不知道每年已有两次“大减价”,还煞有介事地要把减价次数增加到“两至三次”!

一时间,法国媒体铺天盖地地掀起了一场究竟要不要增加减价销售次数的大讨论。赞成者(大多是渔利最多的销售集团)有之,反对者(通常是小商贩、销售业工会等)有之,就连主张干脆全年开放减价-也就等于取消减价!-的也有之。不太仁慈的评论者甚至还借机揶揄财政部长,怪部长太太从来不买,也不关心(穷人们当成一年中大事的)减价货!好不热闹哇!

唉,还是戴高乐说得对,这些喜欢减价货而且又有三百多种奶酪可吃的法国人看来就是不好侍候……

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