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生活中的英语——“问题英语”面面观

www.globalsino.com 2006年05月11日

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由于课堂内外对英语教育的高度重视,我国学生的英语水平在逐年攀升,也许在数十年之后,英语将成为知识界的第二工作语言。各式各样的词典、教材、参考书,都为推动我国英语教育立下了汗马功劳。然仅就公开出版物的层面上,“问题英语”仍然不容回避。

尽管我们有“中国质量万里行”,但似乎还没有深入到文化这一独立王国。“问题英语”不外几个方面——

  片面的理解难免导致翻译的闪失

   “三十六计,走为上”在《现代汉英词典》(外研社)中被译成“of the thirty-six strategems, the best is running away; the best thing to& nbsp; do now is to quit”。该条目有两大错误。一是将单词“stratagems”拼成了“strategems”。第二个错误也许是致命的错误,是编者对“三十六计”的理解流于表面。“三十六计”将计策分为六套,每套六计。第六套“败战计”是敌强我弱时使用的,又分为美人计,空城计,反间计,苦肉计,连环计,走为上”。也就是说,在败局难挽的情况下,逃走才是上策。并非编者所译的“在所有三十六计中,逃走为上策”。建议改为 “according to the thirty-sixth stratagem, the best is running away。”(即:第三十六计——走为上)语言作为一门学问包罗万象,不是凭想当然就能做好翻译的。

  王伯庆博士在《十年一觉美国梦》一书写道:知道《三国演义》的英文名字吗?叫“Romance of Three Kingdoms”(三国之间的罗曼史)。必须指出的是“Romance”,不是指“罗曼史”,而是“传奇故事”。

  《幽默故事》(北师院出版社)将小标题practice译为“锻炼”,使人感一头雾水,应译为“习惯”才能还原其幽默的元素。

  知识的缺失造成的错误,主要见于英译汉文章

  上外的《大学英语》(精读)第四册第二课的 Note 3,编者将“1973——1974年间的能源危机”解释为:“Dwindling(缩小)natural resources < /SPAN>and access to energy supplies brought about a nation-wide energy crisis in 1973 ——1974 in the U.S.A. ”。这显然是片面的。其深层原因是1973年10月的第四次中东战争。阿拉伯石油输出国组织决定将原油提价,对美国等顽固支持以色列的国家实行石油禁运。这样才导致了“During that period, gas was rationed and households were required to conserve fuel and electricity”。

  在《大学英语》(精读)第二册第三课的作业中,第8题的第4小题:Mohandas Gandhi was known as both a ______man and a powerful leader. 答案为“ humble”。中山大学出版社出版的《课文辅导》(P99)以及严汛的《精读导学》(p74)中,都把这句译为“甘地是个出身的卑微人”。实大谬不然也。据《外国历史名人传》中黄思骏的《甘地》一文,甘地的父亲先后担任过拉捷克特邦和万卡内尔土邦的首相,说明甘地的出身并不“卑微”,依记载,译为“甘地是个谦逊 的人”较妥。不懂历史的人,是翻译不好历史文章的!

  Channel —9在2003年3月16日将洱海翻译为“Erhai sea”,系出于地理常识上的错误。洱海其实是一个断层湖,中国西部没有真正的海,人们习惯就把辽阔的水域称作海。应译为 Erhai Lake,还其庐山真面目。

  中央电视就台昆明举办世博会作过“焦点访谈”。当采访美国带来的参展花卉时,对方说是“snapdragon”,中国译员将“snapdragon”坦然翻译成了“会吃东西的小龙”,实在是贻笑大方。“snapdragon”实际就是“金鱼草”,又名“龙头花”,“龙口花”,是一种草本花卉。对园艺博览会采访的记者必须具备花卉方面的基础知识!

  《现代汉英词典》P369 “dahlia”为“西番莲”,错。“dahlia”实为“大丽花”。大丽花属菊科球根花卉,西番莲属西番莲科攀缘花卉,二者不同种不同科,怎么能“关公战秦琼”?

  还要提到两幅插图,一是《大学英语》(精读)第三册Unit 9 “The Death of Hitler” 的插图。作者William Shirer明确写到:He (希特勒)shot himself in the mouth.而教材的插图则画成希特勒对着左太阳穴开枪自杀;二是在四川儿童出版社出版的《儿童英文识字宝典》中,glove的插图成了连指手套。须知,英语中的手套分三种,glove通常指五指分开的手套,mitten才是连指的手套,gauntle t指五指分开的长手套。

  错误来自对相似词汇看花了眼,实在令人扼腕

  王兴扬的《大学英语》(精读辅导)第二册25页,将The fog resulted in several cars running into each other on the highway. 将句中的highway译为“高速公路”,可谓望文生义的低级错误。还标榜是辅导书籍呢,自己昏昏,岂能使人昭昭?Highway 主要用于美国,意指“main public road”,即公路或交通要道。而非王兴扬和伍乐其认为的“高速公路”。高速公路在英语中可译为“expressway”。

  《大学英语》(精读)第四册p135第7题第6小题: A special commission will be set up within three months to study the question of how to ______ historical houses in the city. 横线上应填 preserve. 问题是后面的historical houses似有不妥。history有两个同根形容词,即historic和 historical。Historical表示“历史(上)的,历史题材的”;historic表示“历史上著名的,有历史意义的”。看来,还是用historic较吻合。

  许多高层次的英语书上同样是问题多多。李靖编写的《考博英语实战指导》赫然将desert注释为“甜点心”p22,显然是将dessert (甜点心)和desert(沙漠,抛弃)混淆了。刘延的《清华大学博士生入学考试词汇训练》:chronicle----慢性的(p123),实为“编年史”,chronic才是“慢性的”。Deathly是“死一般的”,而非致命的(p124)。scrutiny才是“仔细而彻底的检查”,而非scrunity (p103)。synonymous是“同义的”,而非“同时的”(p114)。

  在电子词典《好易通》中,goal与jail同义,作“监狱”解,也是与gaol混淆的结果。

  教材生词编排上错乱,前面多次出现的词语,在后面却成了生词

  《大学英语》(精读)第一册Unit 9,在New Words中列有 make notes。其实,早在第一册Unit 1和Unit 6中已经两次出现过了make notes了,怎么直到Unit 9编者才醒过酒来。《大学英语》(精读)第四册Unit 6的New Words中列有pass through,其实,早在第一册Unit 10出现过了。编者这次觉悟得更晚。在《新视野》(读写教程)第一册中,短语in the past ,在p111就已使用在正文中,而在p 121却以New Word身份出现。再者,先是P134做了 thanks to的专项练习,却在后面的p140列出 thanks to是生词。Unit 4中icon 和 片语drop off 应列为生词 ,将anyone从生词表中清除。《文秘英语》(高等教育出版社,2002年)第一课的生词表上有Sea-ear or abalone一词,但课文中根本就没出现该词。

  翻译直硬平淡,缺乏文采,大大低于原作的水准

  《大学英语》(精读)第一册Unit 5有句子:He looked our door and passed by, he and pony, and the& nbsp; saddle. 陈登在他的《教学与辅导》中译作:他看了看我们家的大门走过去了——他连同那匹小马和那副马鞍子。窃以为后半句稍逊风骚,如译成:——那人,那马,那鞍。这样慢速读来,不仅为文干脆,还强烈地传递了作家当时的失落与无奈。《大学英语(精读)》第四册有短语, a piece of cake。这在王迈迈的《辅导手册》中译为“太容易了”。我认为a piece of cake无论喻体到喻义都酷似汉语。译为“小菜一碟”更加巧妙。大学英语》(精读)第三册 Unit 3 : Why I Teach 一文中,最后一句“I occasionally find myself catching my breath with them.”其实就是一个Pun。它一方面指“我有时感到自己也和他们一起开始成长了”,同时还有“rest and get back his normal breath”之意。翟象俊的《教师用书》、孙怀庆的《辅导精品》等的译文,都只保留了第一层意思,丢掉了第二层意思。双关不再,充其量也只是一个“不忠的美人。”

  在《新视野》(读写教程)第一册,p110选用了西方的一只传统歌谣:“Something old, something new, something borrowed, and something blue.”参考译文是:“旧东西,新东西,借来的东西,蓝东西。”味同嚼蜡,不符合闻一多先生“译出来是也必须是诗”的理念,要求翻译者也应是诗人。幸好我写过100多首诗,建议改为:“有新的,有旧的,有蓝的,有借的。”这样就译出了韵尾,读起来像支歌谣。

  文章存在明显的语法错误

  在《新视野读写教程》(预备级)中,p61 “Getting the Message”第3题违背了“平行原则”。原题为“As an independent learner, you should try to ______ , being good at _______and learning from your mistakes”,答案是“learn the language in your own way; guessing” 。应将动名词being改为动词原形be,应将动名词learning 改为动词原形learn。

  P43:wage[U],即不可数名词,错!因文中就有Shakespeare名言:Our praises are our wages. Wage就是以复数形式出现的。

  《英语沙龙》有一个栏目叫做《每月幽它一默》,英语译名为“Have A Humor Every Day”。其实,这个翻译是不准确的,homor是个不可数名词,故应去掉不定冠词 A。

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