IBM创一年内获美国专利最多纪录

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来源:计世网

IBM近日宣布,它将创建并主持一个“发明人论坛”。这是一个网上项目,目的是就小型企业如何看待专利体系进行交流与辩论。该论坛将有助于专利系统的改革工作,比如说提高专利质量等。

IBM是在“IFI Claims专利服务机构”发布“美国专利与商标局”(USPTO)年度最多专利获得者排名之后宣布这一消息的。去年一年,IBM共获得3,621项专利,超过了其自身保持的纪录,获得美国专利数连续第14年超过任何其他公司,并且比排名第二的公司获得专利数多出1,170项。

一些个人和中小企业已经同意参加该论坛,其中包括发明家Lonnie Johnson,他是热力学领域很多发明的专利持有者,其最著名的发明是名叫“Super Soaker”的水枪。该公司还与风险资本家和在小型企业发展过程中发挥作用的其他人士进行了接触,请他们在今年第二季度参加该论坛,并分享他们关于影响其参与知识产权市场的问题的观点。IBM认为,与一个其需求经常不能得到充分满足的群体进行对话,将有助于加快成功的专利改革。

“有意义的专利改革必须着眼于所有方面的需求。这一'发明人论坛'可把各种不同的意见聚集到一起,来为建立一个健康的知识产权市场而集体寻找解决方案,从而有助于加快专利改革,”总部设在美国首都华盛顿的“知识产权所有人协会”执行董事Herbert Wamsley说。

由于企业和政府都在注重通过创新实现经济增长,来自个人和各种规模的企业的专利申请数量也在急速上升。根据美国“小企业管理局”提供的数据,小企业员工人均获得专利数几乎是大企业的15倍。专利已经成为为知识型资产的创造者和使用者确定价值的一个主要手段。专利对于像IBM这样的大公司至关重要,它们对于小公司来说也同样至关重要,后者的业务或理想都是建立在少量专利基础之上的。

“小公司在发明界长期是'沉默的多数',”知识产权管理软件解决方案出版商 PatentCafe公司CEO Andy Gibbs说。“它们所获得的专利数量之多,掩盖了它们实际上没有一种手段来在专利系统中作为一个统一的声音进行协作与参与的事实。'发明人论坛'将使这些公司能够表达它们对改进专利系统的想法,使它们能够与世界各地的同行进行广泛的思想交流。”

这些小公司经常缺乏能够帮助它们有效地、富有成果地实现参与过程的资源,缺乏获取一项专利、保持所有权、然后再将专利转变成可以营销的产品和服务的规则。另外,因为个人发明者和小公司从地理、技术和行业来讲都是一个大杂烩,他们很少有机会在这些方面以及其他知识产权利益和问题上进行协作。

“由于个人和小公司占全世界发明量的相当大一部分,所以如果我们想提高我们专利系统整体健康状况的话,那么提供一个论坛、来了解他们所思所想是很重要的,”IBM公司负责技术和知识产权的高级副总裁John E. Kelly III说。“这项计划的目标是,使占发明界很大比例的群体能够就如何改善他们对该系统的参与表达新的思想,并使其成为我们的专利系统所面临挑战的解决方案的构成部分。”

“知识产权市场”讨论  

“发明人论坛”是继一年前的“建设一个新的知识产权市场”项目之后推出的,后者关注的重点主要是影响大企业的问题。在“知识产权市场”项目中,“wiki技术”被用来使全世界的知识产权专家能够在一个论坛上就业务方法专利的质量、透明度和有效性等几个棘手的问题形成共识。

通过该项目集体形成的文件导致IBM采用了一个新的专利政策。该政策的关键要点是:专利质量应由专利申请人负责;专利申请应接受公众审查,并且专利所有权应是透明的;没有技术内容的业务方法应当不能申请专利。

专利质量项目方兴未艾   

“发明人论坛”将有助于进一步推进IBM于一年前宣布的专利质量项目的目标。由于质量低或撰写差的专利申请的大量出现,导致了专利申请积压数量之多达到历史最高峰,同时也无形中造成了专利权的授予保护了概念陈旧、泛泛而谈、平淡无奇的专利申请。IBM相信,提高专利质量将会鼓励个人、学术机构和各种规模的企业继续投资创新,同时将会防止对不符合公众利益的过度保护。

去年1月,IBM发起了一系列专利质量项目,其中包括“Community Patent Review”和“Open Source as Prior Art”。这两个项目都是旨在增加可供专利审查人员使用的相关信息。“美国专利与商标局”将这些项目纳入了其最近宣布的战略计划中。另外,“美国专利与商标局”还将参加2007年开始的“Community Patent Review”的一项试点。

纽约法学院的Beth Noveck教授目前正在领导“Community Patent Review”项目的工作,几家公司自该项目宣布以来也对其提供了支持。

“开放源代码实验室”(Open Source Development Labs)将继续领导来自开放源代码软件界的一个小组与 “美国专利与商标局”在“Open Source as Prior Art”项目上进行合作。这个项目已经为“美国专利与商标局”产生了利益,那就是发现了新的工具以及“前人工作”(prior art)的来源。

最后一个项目是“专利质量指数”(Patent Quality Index),该项目旨在为确定专利质量定义一个量化的指标。来自德克萨斯大学法学院的Ronald Mann教授在领导该项目。


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