世界上奇闻:龟有雷达系统吗?

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*** 每年端午节,湖北省中洲乡农民许先平家都会迎来一位奇特的客人——一只硕大的龟。

  1980年,许先平下湖捉鱼,不想却捞起一只龟。龟个子挺大,体重足有1公斤。同村人出18元钱,想买去杀了下酒,许先平一个劲儿摇头,捧着这只龟回到家。许先平想,龟寿命很长,何不让它为自己留个名呢?于是,在龟背上刻上自己的名字和捉到它的时间,又在龟壳的四角穿上4个眼,戴上4只铜环,第二天,骑车专程把这只龟送到离家40公里外的洞庭湖中。

  1981年端午节,许先平正在家中收拾过节的东西,突然听到屋门“吱嘎”响了一声,过了一会儿,又听到堂屋传出“沙沙”的爬动声,还伴有呼呼的喘气声。许先平跑到屋里一看,不禁惊呆了:一只龟在堂屋里转着圈爬,身上挂着4个大铜环,背上“许先平”3个字还清晰可辨。天哪,这不是那只放人洞庭湖的大龟吗,鬼使神差怎么又爬回来了?当天晚上,许先平特意刷干净一口大缸,把这只龟放了进去,又找来新鲜青蛙肉,一点一点挑着喂给龟吃。一个月过去了,许先平把大龟装进袋里,又送回洞庭湖。一年又一年,这只懂事的龟端午节前后都要回许先平家做客一个月, 1995年回家过节时,还给主人产下12个小蛋。人们在感叹这只龟通灵的同时,不禁要问:龟是怎么找到许先平家的?

海洋里也生活着一种龟,体重都比陆上的大许多倍。海龟生活在我国浙江、福建、台湾、海南岛沿海和南太平洋、印度洋中,西沙群岛是我国产海龟最多的地方。海龟是由陆生的祖先徙移入海变化而成的,虽身栖海洋,但还未完全脱离其祖先的“癖性”,在繁殖季节仍需返回陆地,在沙滩上产卵繁殖。海龟的乡土观极强,每当南海诸岛的西南风盛行时,海龟便顺西南海流从印度洋中的印度、斯里兰卡、马来西亚一带海域进人南海诸岛礁石上交配产卵;当东北风盛吹时,又南返至印度洋一带海域了。年复一年,年年如此。

  跟许先平家的陆上灵龟一样,海龟也是万里航行不迷途的海上旅行家。小海龟从乒乓球大的龟壳里破壳而出后,便跑到海洋里四处旅游。可也怪了,它一旦长大成熟,不论旅游到哪里,游出多远,总能准确地按原来的路线返回自己的出生地,绝不会走错方向。在毫无定向标识的大海中,海龟究竟是依靠什么来作为“罗盘”和导航“地图”,以致在海天一色的苍茫海洋里,准确完成长途往返呢?

  根据其它回游动物的资料,可以用来作为定向的线索是很多的,像太阳及某些星体的位置,偏振光、某些气味、风向、声音以及地球磁场等,都有一定的利用价值。这里最值得一提的是地球磁场,它是动物界广泛用以定向的信息源,因为它具有许多优点。譬如说,它始终连贯如一,不管白天还是黑夜都能保持恒定,也不受天气变化的影响,所以可靠性很高。现在知道,海龟也把地球磁场作为定向的标识。学者以刚孵出的红海龟为对象,进行人工控制磁场实验,结果发现,幼海龟有朝磁北与磁东之间方向前进的本能,如果用人为方法使磁场方向倒转,那么幼龟游动的方向也将相应倒转。这一事实生动地表明,刚孵化出的红海龟能够感知地球磁场,并且能够据此确定自己的前进方向。学者又发现,幼海龟在离岸移栖时,有朝着波浪涌来方向前进的习性,这一点其实并不奇怪,因为海浪进人靠近岸边的浅水区后会发生偏转,变为向着海岸线挺进,因此对着波浪游去,一般地说,都能游离岸边,进人外海,幼海龟这一习性的形成,看来正是长期适应环境的结果!当幼龟进人深海后,该处波浪的方向已经不那么固定了,此时幼龟对磁场的感知能力,取代了对波浪的感知能力,成为最重要的定向依据。

  有的海龟产卵地点十分固定,不管觅食的场所路途多么遥远,最后它们都必然要回到出生地来产卵,至今尚未发现例外。像阿森松岛的绿海龟就是典型的例子,学者认为,它们可能是依据化学物质感知能力来找到归途的。少量溶解在海水中的该岛特有物质,作为化学信号,使得“远方游子”毫无困难地感觉到家乡的准确位置,以致从来不会发生迷途事故。

  除此之外,有人也曾提出,海龟是否可能像候鸟那样,根据恒星分布来进行定向?现在看来,这种可能性几乎等于零。因为学者发现,海龟的眼睛高度近视,夜间根本无法看清恒星分布的图像。既然如此,这种设想当然就没有现实性了。

  总之,从上述介绍中不难看出,海龟定向是一门非常有趣的学问,不但涉及面广,而且机理微妙,引人入胜。在生命过程中,海龟尽情地利用周围环境中的各种信息源,作为自己定向的巧妙线索。根据目前所知,海龟至少在利用地磁、波浪、化学物质等方面做得非常成功。至于用什么器官(或组织)进行定向,目前不得而知。


 

 


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